1月18日,WCAA2020国际高校对抗赛在大连海事大学体育馆正式开幕。大连市副市长靳国卫等市领导一行与天神娱乐共同启动WCAA2020国际高校对抗赛开幕式!作为“WCAA世界电子竞技大赛”系列第一个亮相的赛事,本次国际高校对抗赛共有两个项目《Dota2》 与《和平精英》,奖金池高达192万元。

根据相关的信息显示,WCAA本次赛事的主办单位是大连天神娱乐股份有限公司和大连竞胜科技有限公司,大连花园口经济区管委会作为支持单位,大连市电子竞技协会作为指导单位。

参赛的选手方面,邀请了北京大学、清华大学、德里大学、圣彼得堡彼得大帝理工大学、不列颠哥伦比亚学等,分别来自中国、印度、俄罗斯、加拿大、马来西亚共 5个国家、20 所名校、100 名“学霸”选手参与

赞助方面,“京东游戏”对此次赛事进行了独家的冠名,中国银联·云闪付、自然堂、华硕ROG、西伯利亚、血手幽灵、傲风、他能量、伯力爵、凯仕丽酒庄10家品牌对赛事进行了赞助,而赛事在斗鱼平家直播。

从比赛的奖金、主办单位与支持单位、参赛的选手、赞助的企业去看,一方面WCAA2020 国际高校对抗赛为WCAA这个系列赛开了一个好头,另外一方面也凸显着第三方赛事正在成为中国电竞当中越来越不可或缺的一环。

2000年,在三星显示器部门的推动下WCG横空出世,当时的电竞包括整个PC端游戏时代刚刚起步,WCG的横空出世给了PC游戏一个舞台。

从WCG推出之初其就标榜电竞奥运会,而在那个电竞赛事匮乏、缺少水准的年代,WCG也凭借着职业化的经营理念很快的站住了脚跟,影响力越来越大,这一点对于中国电竞市场尤其是如此。

一个最典型的案例是,当我们提到“中国电竞第一人”这个称号时,它属于李晓峰(SKY),之所以如此在于Sky在2005年、2006年连续两年在WCG上拿下了《魔兽争霸3》项目的冠军,为那个时代的中国电竞点燃了第一把火。

彼时,几乎所有有可能做电竞的项目均以登录WCG推广为目标,所有职业选手也均以在WCG上夺冠为目标。

很多年以后,我们再去回顾Sky的WCG两连冠,对于中国电竞发展的意义及其重要,或许没有Sky获得的冠军,中国电竞的发展同样会是康庄大道,但我们可以确定“没有那次夺冠,就没有这个时间节点上的中国电竞。”

其重要意义在于为中国电竞产业埋下了一颗种子,让更多的人开始坚持自己的电竞梦,无论是作为职业选手的梦,还是作为从事产业链相关工作的梦,这个梦在今天发展成为参天大树,电竞这个行业当中众多的从业人员都经过了WCG的洗礼。

这就是WCG对于中国电竞的意义,也是第三方赛事对于中国电竞的意义,在一片蛮荒的时代,WCG给中国电竞提供了一个最好的舞台。

然而,这个影响力巨大的赛事最终还是在2013年举办完最后一届赛事后宣布停办,并直到今年才又换了一个主体继续举办。

WCG为何停办?原因众多,比如赛事主导部门由三星显示器转变为三星手机,而三星手机的聚焦点不再PC竞技游戏上,再比如PC市场在2012、2013逐渐开始呈现饱和的状态,此前WCG的赞助商、英特尔、罗技也纷纷撤资等等。

在这众多原因当中,不得不提的是游戏厂商开始纷纷注意到电竞赛事这门生意,从而热门项目开始进入了由厂商自己主导的时代,WCG的含金量相比于厂商自己主办的垂直赛事含金量大大降低。

从2008年开始,伴随着《穿越火线》的上线,腾讯一方面积极的将《穿越火线》送入WCG的舞台,另外一方面就是建立自己的赛事体系,这个体系是“百城联赛”。

2009年初,“百城联赛”正式打响,赛事历时6个月,覆盖全国23省份超过150个城市,以“晋级WCG总决赛”主线个名额出线到WCG总决赛,参赛队伍总计超过15000支,参赛人数总计超过15万人次。

百城联赛之后,“CF冠军杯”、“线上挑战赛”、“全明星赛”接连出炉,并在2012年正式推出了“CFPL”职业联赛,以及后面的“CFS”全球总决赛。

在早期的时候,登录WCG对于《穿越火线》很重要,但到了CFPL、CFS之后,WCG的意义对于《穿越火线》而言也就显得可有可无。

同样的情况也在《英雄联盟》的身上上演,在2011年《英雄联盟》首次登录WCG的舞台,2013年又再次出现在了WCG的项目名单中。

但是与《穿越火线》不同的是,《英雄联盟》一方面登录WCG,另外一方面在2011年也已经开始了S系列赛,并在2013年,在中国地区推出了LPL。

情况其实早在2010年左右已经开始慢慢发生变化,WCG到了2013年开始停办并不让人意外。

在WCG停办的基础上,在今天LPL、KPL、S系列赛、Ti系列赛等一个个由厂商自己主导的巨无霸式的单项赛事面前,对于WCAA而言,对于第三方综合赛事而言,是否还有举办的必要?

其一,一方赛事或者说单项目的大赛完全取决于游戏产品的生命周期,某种意义上存在一定的缺陷。

以《球球大作战》这款产品为例,在2016年、2017年这款产品最火爆的时候,也曾出现过相关的联赛,但到了今天已经消失不见。即便是《王者荣耀》已经成为手游中最具代表性的长生命周期产品,但到了今天也需要考虑用户流失的问题。

与此相对的是第三方赛事不依托单独的某一个产品,而是面向全网的产品与用户,可以按照当时的情况去选择用户喜欢的热门产品进行更替。

从这个意义上去看,单项的赛事即便再火爆也会有寿终正寝的一天,KPL、LPL再怎么发展也难以像英超、西甲一样存在上百年。

但第三方赛事不考虑其它因素,单就说运行模式,是可以一直做下去的。对于目前的中国电竞市场而言,在一个个火爆的单独赛事面前,需要这样一个可以长期发展的品牌赛事,来承担全网电竞用户的电竞热情。

其二,当下的中国电竞的发展其实已经逐渐进入了一个头部化的阶段,热门项目上几乎完全是老牌俱乐部之间的对话,eStar刚刚拿下LPL的席位是最好的证明,RNG、EDG、WE更是几乎横跨所有热门项目。

但是仅仅靠这为数不多的几只老牌俱乐部真的能够完全吃下电竞这个市场吗?答案显然是不能,仅仅是人才的选拔机制上,就无法做到面面俱全。

第三方赛事的出现给了中小俱乐部一个生存的空间,厂商自己主导的必然当下这个阶段是无法完全照顾到中小俱乐部,照顾到那些有可能打职业的玩家,照顾到大众参与电竞的需求,也就是无法完全吃下这个市场的长尾化。

这就需要更多的基建设施,也就是比赛的出现,而这就是第三方赛事的意义,它是厂商主导赛事外的一个补充,能够给一些中小俱乐部生存的空间,给予更多人参与的机会,让项目大众化。

同样类比足球,欧洲的五大联赛之所以是最高的经济水平,在于除了甲级联赛外,这些联赛还有多层次的赛事体系,年龄上的分层,水平上的分层等等,构建了一个金字塔式的生态。

其三,当下中国电竞的市场和2013年WCG停办是有了本质的变化,这个变化是整个市场的规模已经极为庞大。

2018年LPL、KPL的观看人次均突破了150亿次,在刚刚结束的微博之夜上,Uzi力压一众娱乐明星登顶首位,足以说明当下电竞已经成为一个主流的文化娱乐项目,是年轻人喜闻乐见的一种生活方式。

这样的产业需要更多的落地贴近用户,让用户参与进来,这种参与感仅仅靠头部的赛事体系是无法做到。

以WCAA国际高校赛为例,高校队伍之间的对抗不仅仅是参赛选手之间的对抗,其背后还有同出一个高校中用户的融入感与参与感,清华与北大的对抗,是两个学校间的对抗,这样的融入感比单纯的支持某个职业俱乐部要高的多。

基于此,我们看到了WCG在2019年重新回到了我们的视野,看到了WCAA的出现,第三方赛事在当下的阶段又一次迎来的发展的契机。

而对于当下的第三方赛事来说,最迫切的是需要一个标志性的赛事出现,能够带动整个第三方赛事形态真正的成为电竞生态当中不可或缺的一个部分。

WCAA的目标是发展成有国际影响力的涵盖多元电子竞技项目的赛事品牌,助力大连打造国际电竞品牌名片。

这个目标能否实现谁也无法做出完全肯定的判断,然而从WCAA的背景去看,是有概率去实现这一目标的。

一方面,WCAA背靠大连市,赛事品牌的主办单位是大连竞胜科技有限公司,落地在大连电竞产业园。而电竞产业园正是大连花园口经济区管委会与天神娱乐所共同主导的项目,而大连这座城市早已经显示了要将电竞打造成与足球类似的一张名片。

在政策上,大连市发布了《关于壮大文化产业的若干意见》、《大连市文化产业发展专项资金管理办法》,推动花园口经济区电竞产业的落地与集聚发展,成为大连壮大夯实文化产业发展的重要承载区。

在群众基础上,2018年《英雄联盟》洲际赛的主办地就在大连体育中心,整个赛事观众的热情极其高昂,显示着这座城市有着极好的电竞氛围。

在政策支撑已经群众基础上,大连都具备了发展电竞文化的因素,在天神娱乐与大连花园口经济区管委会双方合作的基础上或许可以打造出又一个政企合作的样本,将共建园区中的企业品牌WCAA打造成一个标志性的赛事。

另外一方面,据了解,天神娱乐与大连花园口经济区管委会合作共建的电竞产业园区不仅仅只有WCAA,还在源源不断地吸引电竞、游戏、互联网科技等领域优秀企业与项目入驻、落户,打造具有国际影响力的电竞产业发展高地。

在未来产业链集群的支撑下,WCAA也有希望能够更进一步,成为第三方赛事、大连市的一张名片。

值得注意的,中国电竞的职业化发展其实与大连市有着很深的渊源,2011年大连市首度举办大型DotA赛事DMT,比赛中发生CCM战队养人事件并最终退赛。数月后,DMT操盘者王思聪宣布进军电竞,收购CCM并更名iG。

从CCM到IG,是中国电竞职业化的进程,王思聪的参与使得此后越来越多的资本进入,中国电竞选手的生存状况也是那个时候得到了改观,可见大连在中国电竞的发展商也算是一块福地。

如今,这块福地寄望于以WCAA为全新的起点,成为未来中国电竞版图上的重地。

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